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Mentor, el mejor aliado para el éxito de tu emprendimiento

Si eres emprendedor y buscas apoyo de alguien con experiencia y conocimiento que te ayude a superar los retos, el acompañamiento de un mentor es lo que necesitas para alcanzar tus metas.

INCmty platicó con Juan Pablo Bustamante, CEO de Grupo Vital, integrado por compañías –como Omnia Médica, Control Vital, Plan Vital, Omnialab y Humana Vital– dedicadas al cuidado de la salud y con operaciones en Perú. Además, fue reconocido como Mentor of the Year 2019, por Endeavor Perú. A continuación, nos comenta acerca del tema: ‘Mentor, el mejor aliado para el éxito’.

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INCmty. A partir de tu propia experiencia como emprendedor y mentor Endeavor, ¿cómo defines la figura de un mentor en el ecosistema?

JUAN PABLO BUSTAMANTE. El mentor debe saber cómo hacer las preguntas adecuadas para guiar al emprendedor y a su equipo a resolver los problemas o a identificar las oportunidades. Es alguien que se adelanta a la adversidad. Además, es un apoyo que tiene experiencia en un campo determinado y su única satisfacción es ayudar a los demás a alcanzar sus objetivos. El mentor también puede compartir su capital social, es decir, su red de contactos para generar más valor al emprendedor.

INCmty. Cuando iniciaste como emprendedor, ¿cómo fue tu experiencia con tus mentores?

JPB. Mucho sobre el paso. Creo que la función esencial del mentor es acompañar y dar consejos. A veces el rol del emprendedor es un rol solitario, y tienes muchos miedos e inseguridades. Y no necesariamente el mentor debe darte todas las respuestas, sino ayudarte a encontrar las que están adentro de ti. Considero que el emprendedor siempre va a saber más del negocio que el mentor. Pero para que pase de una idea a una empresa, es necesario ese acompañamiento. A veces, el emprendedor solo necesita que lo escuchen, no las respuestas. Además, siempre un consejo o un apoyo es fundamental para seguir adelante.

INCmty. ¿Cómo iniciar y mantener una buena relación entre emprendedor y mentor?

JPB. Hay dos componentes: la confianza y la química. La confianza es algo que se otorga desde un inicio y depende de ambas partes mantenerla y cuidarla. Si uno de los dos tiene un ego desmedido, no podrán aprovechar la relación. También hay que considerar que, en la relación entre emprendedor y mentor, el conocimiento no se da unilateralmente; incluso, a veces el mentor aprende más del mentee que al revés. Es importante, además, desarrollar skills para saber leer a la gente, entender qué hay detrás de algunas inseguridades y miedos para sacar el mayor provecho de la relación entre ambas partes. Sin embargo, el componente ‘química’ es real, y lamentablemente no todas las relaciones funcionarán. Aunque eso no significa que la mentoría no funcione. Si se tiene confianza y química, el cielo es el límite.

INCmty. ¿Quién elige a quién?

JPB. Yo creo que se encuentran, lo mismo que pasa en una relación. En mi caso, por ejemplo, he tenido la suerte de trabajar con más de 30 empresas de Endeavor (de Perú, Colombia, Puerto Rico, Brasil, Argentina, Ecuador y Estados Unidos). En algunos casos, esa relación trasciende el ambiente de la mentoría a la amistad. Y muchas veces es más lo que yo aprendo de los emprendedores que lo que puedo aportar, porque logran transmitirte energía, pasión, determinación y conocimiento. Trabajar con emprendedores es una bocanada de aire fresco porque entiendes y aprendes de un nuevo sector, desafíos y tecnologías. Es una relación ganar-ganar maravillosa.

INCmty. Bajo tu perspectiva y con la experiencia que tienes en el mercado de América Latina, ¿cuál es tu análisis de la figura del mentor en el ecosistema de la región?

JPB. Hay muchas figuras dentro del ecosistema: emprendedor, mentor, inversionista, académico, pymes, startups, scale-ups. Cada una con una función. En el caso de Latinoamérica, hay muchas oportunidades y mucho por hacer, aunque lamentablemente en los países de la región hay informalidad y corrupción que evitan el crecimiento de las empresas. También tenemos el poco acompañamiento normativo de los gobiernos. Finalmente, lo que mata a una compañía es la falta de capital de trabajo. Esa visión de la problemática real de empresas con muchos años en el mercado y que tienen cierta estabilidad puede ayudar a los emprendedores a aconsejarlos. 

INCmty. ¿Crees que para los emprendedores de América Latina es mejor tener un mentor que sea de la región?

JPB. Cuando es un producto o servicio con un tema muy técnico, de tecnología o una plataforma, los mentores de cualquier lugar del mundo pueden funcionar. Pero cuando tienes un producto o servicio que implica que tu crecimiento o desarrollo se desenvuelva en un ecosistema latinoamericano, europeo o asiático, sí es importante que sea alguien de la región. En el caso de los países de América Latina, lidiamos con temas como la inflación o burocracia, que son propios de la región. Por eso, ahí un mentor que conoce este contexto te puede ayudar o aconsejar con base en su experiencia. Incluso, tener un mentor del mismo país en donde emprendes. 

INCmty. Desde tu punto de vista y con base en las mentorías que has dado, ¿en qué crees que están fallando los emprendedores?

JPB. En el caso de Endeavor, donde trabajo desde hace dos años con scale-ups (empresas con tracción), lo que se busca es encontrar el punto de inflexión, para que puedan crecer 10 veces más. Por otro lado, en el caso de los emprendedores, también depende del momento en el que se encuentren. Por ejemplo, a un recién egresado de la universidad que quiere emprender, yo le diría que se arriesgue. Y por mi experiencia, puedo decir que es más importante la persistencia y la resiliencia que el talento o la idea del millón de dólares. El éxito muchas veces se trata de seguir insistiendo y reinventándote, escuchando y seguir adelante. Una vez que el emprendedor supera diferentes etapas y dificultades, ahí también el acompañamiento de los mentores es muy importante porque el camino es una montaña rusa de emociones, y el mentor estabiliza la situación.

Cuando tienes poca experiencia y mucha pasión, a veces los sentimientos te ganan, entonces maximizas los problemas que pueden ser perfectamente minimizados con ayuda de un mentor. Los mentores tenemos la oportunidad de reciclar nuestros errores, a veces como una forma terapéutica. Esto sin quitarle la importancia de que el emprendedor se tiene que equivocar, porque muchas veces se aprende más del error que del acierto.

INCmty. Mensaje final a la comunidad INCmty

JPB. Cada figura puede encontrar su rol dentro del ecosistema. En el caso de los estudiantes, ya vienen con el chip de emprender y ser sus propios jefes. Aprender y emprender tienen que venir de la mano. Les recomiendo que comiencen en pequeño y sueñen en grande. Júntense con gente que les sume valor. Formen equipo con gente que complemente sus habilidades y aprendan a ser resilientes. El éxito está en la persistencia y determinación. En el caso de las PYMES, muchas veces no se les reconoce el valor real que tienen en la economía de Latinoamérica. Lamentablemente, faltan las normativas tributarias para que las PYMES den el salto que necesitan para crecer aún más. En el caso de los inversionistas y corporativos, invertir en startups y sacel-ups es una forma muy interesante de diversificar los portafolios de inversión, hasta desarrollar un olfato para identificar cuáles pueden tener un futuro mejor que otras, y eso es bueno para todos. Por su parte, los corporativos están empezando tímidamente a explorar el corporate venture capital, así es una forma de crecer sin perder de vista las líneas de negocios principales.

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